アメリカに留学する前に日本でやっておいてよかったこと5選

留学準備中の方へ

かつては何の手続きをするにも電話・郵便・訪問が必要で現地でないとできない・日本でしかできない準備が沢山あったようです。
しかしネット社会の現在、日本でもアメリカでもやれることはあまり変わらなくなってきました。ちょっとした工夫は必要ですがほとんどのことがネット経由でできます。

この項ではそんな現代でも留学の前にやっておいてよかったことを5つご説明します。

1. 銀行口座の作成

5項目の中でもダントツの重要項目は「銀行口座の作成」です。

アメリカに初めて住む、という人が銀行口座を作成するのは実は大変です。
SSN(ソーシャルセキュリティーナンバー)があればそこまで大変ではないのですが、SSNの作成・獲得がそもそもどんなに早くても3週間程度かかるため、その間銀行口座が作れないのは非常に不便です。

特に住居も渡米して探すとなると住所がないとSSNや銀行口座が作れない、SSNがないと銀行口座も作れないし住居が借りられない、銀行口座がないと…と堂々巡りになって笑い話にもなりません。

実際には色々と抜け道もあるようなのですが、スムーズに行くに越したことはありません。
のちほど言及するクレジットカードの作成・使用にも必要な銀行口座だけでも作成しておくと生活の立ち上げがスムーズになるでしょう。

ユニオンバンク(Union bank)は、三菱UFJ銀行とグループ関係にあるアメリカの銀行で三菱UFJ銀行経由で日本にいながらアメリカの銀行口座作成が可能です(リンク)。
手続きなどで多少時間をとりますので渡米前2か月程度の時間の余裕はあったほうがいいでしょう。

口座作成時はもちろん、渡米後のユニオンバンクのサポートも日本語対応が可能なので特に生活立ち上げ時には持っておきたい口座です。

問題点は預金の利率が低いことと、支店がカルフォニア周辺と一部の大都市に限られるので預金引き落としや直接窓口に行く必要がある時(滅多にありませんが)は非常に不便であるということです。
私の都市はおろか、州にも支店がありません。しかし実際の使用には全く困りません。ほとんど全てネット及びアプリで用を済ませることが可能だからです。小切手の換金もアプリでスムーズです。

2. アパートの契約

これは場所を選ぶことだと思いますが、私の大学は寮とは別に民間アパートと提携しており、渡米前にアパートの契約を結ぶことができ、しかもコロナ禍の影響もあってか入居日も指定できて渡米同日に入居できました。これは大変助かりました。

後から考えると価格や利便性など諸々の点でここにずっと住むのがベストかと言われると迷うところですが、同アパートは日本人の家族も複数居住しており生活の立ち上げにおいては全く不満はありませんでした。

その上1.銀行口座の作成で言及したように住所は生活の立ち上げに必須のパラメータですし、ホテル滞在は1日$100以上x住居が借りられるまでの日数と考えるとかなり割高なコストがかかることを思えば総合して考えてベストの選択だったと思います。

3. アメリカのクレジットカードの作成

もちろん日本のクレジットカードも「VISA」「MasterCard」「AMERICAN EXPRESS」であれば全く問題なく使えます。しかしその方法は多くの問題点があります。

日本のクレジットカードの問題点
  • 為替手数料(もしくは為替スプレッド)を支払う必要がある
  • クレジットヒストリーがたまらない
  • 効率的なポイント還元を逃す

a. 為替手数料(もしくは為替スプレッド)を支払う必要がある

基本的に日本のカードは為替手数料が高いです。もちろん日本にも手数料をなるべく抑えるカードが複数存在しますのでそれを作成して持っていく、というのも有効な手段です。

しかしそれでも完全に為替にコストがかからないわけではないですし、後述のデメリットもありますのでやはりお勧めできる方法ではありません。

b. クレジットヒストリーがたまらない

日本のカードではアメリカの「クレジットヒストリー」がたまりません。

アメリカでは日本と違いクレジットカード契約者の「信用度」が可視化されます。
どのくらいの期間と金額カードを使用しているか、支払い遅れがないか、何枚カードを保有しているかなど…。

そのヒストリーによって次のアメリカのクレジットカードを作成できるかどうかが決まるのですが、上述の通り日本のカードを利用してもアメリカのヒストリーには何ら影響を与えません。

c. 効率的なポイント還元を逃す

日本のクレジットカードではほとんどの場合0.5%、限定的な条件で1〜2%が良いところです。

アメリカのクレジットカードははるかに高効率にポイントが貯まります。
特にAMERICAN EXPRESS(アメックス)のカードでは、年会費無料のBlue Cash Everyday Cardでさえ食料品店で3%ネットショップで3%ガソリンスタンドで3%その他の購入でも1%の還元があるほかに最初の6ヶ月の間に$2,000使用すれば$200のキャッシュバックまでつきます。

みすみす逃すのはもったいさすぎます。

プレミオカード

他にも同様のカードがありますが、日本で作成できるアメリカのクレジットカードの1つがプレミオカードです。海凪はこれを作成し渡米しました。本場のカードに比べるとポイント還元ははるかに劣りますが、年会費もかからずaとbのメリットを享受できるので大変お勧めです。

4. 携帯電話SIMカード(期間限定)の購入

これも「場合によっては」かなりの節約になります。
よくあるパターンはアメリカの携帯電話+サービスを渡米前に日本で手に入れるサービスを利用し、そのサービスを継続するパターンです。

これはこれで全く問題ありませんが、仲介業者を介するため若干割高です。
また業者がATーTなど、その仲介業者の取引先に限られてしまい私のような田舎で留学する者にとっては不便な印象でした。

そのため田舎に居住予定の方やある程度(1年以上)長期に滞在を予定される方は現地での携帯電話契約がおすすめです。
ただその場合、一番電話が必要な渡米直後から携帯電話作成までの間が電話ができなくなってしまいます。特に何かトラブルがあった時非常に不便になってしまうでしょう。

そこで私は旅行者用SIMカードをAmazonで買い、それを期限が切れても携帯電話会社(Verizon)を経由して使用を継続する、という手段を使いました。
これだと電話番号も変わらず使い続けられる初期の電話番号を各所に連絡して変更する必要もなく楽ちんでした。問題はその継続の手続きに若干手間取ってしまったことですが…。

携帯電話についてもまたそのうち項を分けて解説できれば、と考えております。

5. Sling boxの購入

これは最後のおまけです。

以前から海外渡航者御用達の「Sling box」というツールが販売されており、そちらを購入して日本の住宅(要ネット環境)に設置しておくと、アプリ経由で見られるので私もこれを使用しておりました。
しかし最近開発元から2022年11月9日(米国時間)にこのサービスを停止するというお知らせがありました。

そのため今からこのツールを購入することは全くおすすめしません。それなりの値段もしますので。
今はティーバーなどのサービスなど他にたくさん日本のTVや映像商品を楽しめる手段がありますから、そういったサービスを使われることを強くお勧めします。

ただ自分としてはそれなりに使う場面(スポーツ中継など)がありましたので買って損したとは思っていません。

まとめ:下調べは大事!!

今に限った話ではないですが、サービスはネットの普及とセキュリティ対策の向上などでどんどん様変わりしていきます。

公的な情報源は正確性が担保されている分速報性に欠けます。
一方でこのブログも含め私的な情報源は速報性はありますが更新されていない古い情報や不正確な情報もあり、うまく使い分けたり見比べたりする必要があります。

私はこれからも今に即した情報を公開していければと思っていますので、ぜひ時々訪れて参考にしていただければ幸いです。

最後までお読みいただきありがとうございました!!!

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